Op vrijdag 25 augustus 2017 gaf Savita Deewaker, dansdocent van het Indiaas Cultureel Centrum afwisselend uitleg en demonstraties over de Indiase klassieke dans Kathak. 

India heeft een rijke en eeuwenoude traditie van dans. De klassieke dansstijlen hebben een hoge moeilijkheidsgraad en  dansers moeten, vaak van jongsaf, een jarenlange opleiding volgen onder leiding van een guru om de verfijnde technieken onder de knie te krijgen. Savita Deewaker ging in op de geschiedenis, ontwikkeling en betekenis van de klassieke Indiase dans Kathak.

Kathak is afgeleid van het sanskriet woord katha, wat verhaal betekent. Het is een verhalende dansvorm, die zijn oorsprong vindt in de kathakers, verhalenvertellers die vroeger door Noord-India trokken en door middel van dans, muziek en zang religieuze en mythologische verhalen vertelden. In de 18e eeuw werd Kathak opgevoerd aan de hoven van de Moghul-vorsten en in de 19e eeuw ontwikkelde deze zich tot kunstvorm. Kathak is de enige klassieke Indiase dans die zowel Hindoe als Islamitische cultuurelementen bevat. Zo wordt er ook in het Urdu gezongen tijdens uitvoeringen. Kenmerkend voor Kathak is het voetenwerk, waarbij ingewikkelde ritmes worden gestampt en snelle pirouettes achter elkaar worden gedraaid, begeleid door het rinkelen van de belletjes aan de enkels van de dansers. De dans wordt meestal solo uitgevoerd met begeleiding door percussie- en melodie-instrumenten, waarbij danser en percussionist elkaar opzwepen tot steeds ingewikkeldere en snellere ritmes. 

Ook in Suriname wordt deze dansstijl beoefend. Op het Indiaas Cultureel Centrum (ICC) wordt al jarenlang Kathak onderwezen door gediplomeerde docenten uit India. Savita Deewaker is de huidige dansdocent van het ICC. Zij behaalde haar Visharad examen (vergelijkbaar met Bachelor of Arts) in Kathak aan de Sangeet Bharati school te New Delhi. Hierna ontving zij een studiebeurs voor de National Institute of Kathak Dance, Kathak Kendra, waar zij werd opgeleid door onder meer Pandit Birju Maharaj, een leidende figuur  binnen de Lucknow gharana, een van de drie hoofdstijlen van Kathak. Zij trad diverse malen op in New Delhi en werkte enkele jaren als docent op het Tansen Sangeet Mahavidyala Instituut voor hoger dans- en muziekonderwijs. Begin dit jaar kwam Deewaker naar Suriname om als dansdocent bij het ICC te werken.

De thema avond werd georganiseerd door het Lalla Rookh Museum in samenwerking met de Indiase Ambassade en het Indiaas Cultureel Centrum. De organisaties willen hiermee de populariteit van en kennis over de klassieke Indiase dans vergroten en zo een bijdrage leveren aan het behoud van het gedeelde cultureel erfgoed van Suriname en India.

 

Times of Suriname, vrijdag 28 augustus 2017

 

De Ware Tijd, maandag 28 augustus 2017